La degeneración macular es el deterioro o colapso de la mácula del ojo. La mácula es un área pequeña en la retina (un tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo). La mácula es la parte de la retina responsable por la visión central, la cual permite ver detalles finos claramente. La mácula representa sólo una pequeña parte de la retina, sin embargo, es mucho más sensible a los detalles que el resto de la retina (llamada retina periférica). El buen funcionamiento de la mácula le permite realizar actividades como enhebrar una aguja, leer letra pequeña o señales de tránsito. La retina periférica le permite tener una visión lateral. Si alguien está de pie a un lado de su visión, la retina periférica le ayuda a reconocer la forma genérica de dicha persona.

La forma más común de degeneración macular juvenil es la enfermedad de Stargardt. Otros tipos de degeneración macular juvenil incluyen la enfermedad de Best (también llamada distrofia retinal viteliforme de Best, mostrada en la parte superior) y la retinosquisis juvenil. Todas estas enfermedades son raras y causan pérdida de la visión central. Desafortunadamente, no hay ningún tratamiento disponible para prevenir la pérdida de la visión.

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