El nistagmo puede tener varias causas, aunque en algunos casos éstas no pueden identificarse. En otros casos, el nistagmo puede estar asociado con otros desordenes oculares, o más frecuentemente en el caso de nistagmo adquirido, existen condiciones médicas graves o el uso de drogas.

Estrabismo u ojos mal alineados.
Estrabismo u ojos mal alineados.

Entre las causas conocidas de nistagmo se encuentran las siguientes:

  • Herencia. El nistagmo puede ser hereditario, y el riesgo de desarrollarlo aumenta si el historial familiar de la enfermedad es significativo;
  • Albinismo (falta de pigmentación de la piel);
  • Una amplia gama de condiciones oculares, como las cataratas, el estrabismo y errores graves de refracción;
  • Condiciones como la enfermedad de Ménière, la esclerosis múltiple o un derrame cerebrovascular. Un derrame cerebrovascular es una causa común de nistagmo adquirido entre personas mayores;
  • Lesiones en la cabeza. Esta es una causa común de nistagmo adquirido entre personas más jóvenes;
  • Ciertas drogas como el litio o medicamentos anticonvulsivos;
  • Uso de alcohol o drogas;
  • Problemas del oído interno.

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